Importancia estratégica de la cadena de suministro

Importancia de la cadena de suministro_ImperiaSCM

Vivimos en una sociedad digitalizada, donde ir a los centros comerciales cada vez es menos común, donde la compra on-line está a la orden del día y donde cada vez existen más marcas que compiten contra otras por vender prácticamente el mismo producto. Por ello muchas empresas buscan diferenciarse de sus competidores de tres maneras posibles: bajo coste, respuesta rápida o producto diferenciado, todas ellas igual de válidas y todas ellas con un mismo factor común, una cadena de suministro ágil y eficiente.

 

La dirección de la cadena de suministros es la integración de las actividades realizadas con el fin de poner en el mercado productos tangibles o servicios. Estas actividades transforman materias primas o bienes intermedios en los productos finales y los distribuyen a los clientes.

Incluyendo también las actividades de compra y externalización de procesos, junto con otras muchas funciones que son importantes para la relación con proveedores y distribuidores. El objetivo principal es construir una cadena de proveedores que se centre en maximizar el valor para el cliente final, creando de este modo una gran ventaja competitiva sobre sus clientes. La competencia ya no tiene lugar entre empresas, si no entre las cadenas de suministros, y estas cadenas de suministros suelen ser cada vez más globales y adaptables.

A medida que las empresas se esfuerzan en aumentar su competitividad mediante la personalización del producto, el alto nivel de calidad, reducciones de coste y rapidez de respuesta al mercado, cada vez otorgan una importancia mayor a la cadena de suministros. La clave para conseguir una dirección de la cadena de suministros eficaz es hacer que los proveedores sean “socios” en la estrategia de la empresa para satisfacer un mercado en continuo cambio. Una ventaja competitiva puede depender de una estrecha relación estratégica a largo plazo con unos pocos proveedores.

Para asegurar que la cadena de suministros respalda la estrategia de la empresa, los directivos necesitan considerar los siguientes aspectos de la cadena de suministro:

Estrategia de bajo costeEstrategia de respuesta rápidaEstrategia diferenciación
Objetivo de los proveedores
Suministrar la demanda al menor coste posibleResponder rápido a los cambios de requerimientos y demanda para minimizar la falta de existenciasCompartir la investigación de mercado, desarrollo conjunto de opciones y productos
Criterios de selección principales
Seleccionar en función del costeSelección por flexibilidad, capacidad y velocidadSeleccionar en función de habilidades en el desarrollo del producto
Características del proceso
Mantener una utilización media elevadaInvertir en exceso de capacidad y en procesos flexiblesProcesos modulares que permitan una personificación en masa
Características del inventario
Minimizar el inventario para mantener bajos los costesSistemas de respuesta rápida, con alto stock de seguridad para asegurar el suministroMinimizar inventario para evitar obsolescencia
Características de los plazos
Acortar plazos si no se incrementan los costesInvertir de forma agresiva para reducir el plazo de producciónInvertir para reducir plazos de desarrollo
Características del diseño del producto
Maximizar el rendimiento y minimizar los costesProductos que permitan bajos tiempos de preparación e incrementos rápidos de producciónDiseño por módulos para posponer la diferenciación del producto el mayor tiempo posible
 

Las actividades de los directores de cadena de suministro incluyen aspectos de las disciplinas de contabilidad, finanzas, marketing y operaciones. De la misma manera que la función de dirección de operaciones respalda la estrategia global de la empresa, la cadena de suministro debe respaldar la estrategia de la dirección de operaciones. Las estrategias de bajo coste o de respuesta rápida del mercado, exigen cosas diferentes de la cadena de suministro de lo que exigiría una estrategia de diferenciación. Por ejemplo, una estrategia de bajo coste, como muestra la tabla, requiere una selección de proveedores basada fundamentalmente, en el coste. Dichos proveedores tienen que poseer la habilidad de diseñar productos de bajo coste que cumplan con los requisitos funcionales de minimizar el inventario y de disminuir los plazos de entrega.

La empresa debe lograr la integración de su estrategia elegida de arriba abajo en la cadena de suministros, y debe esperar que la estrategia sea diferente para los distintos productos, y que cambie a medida que los productos avanzan en su ciclo de vida.

 

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